In tutta Asia fin da tempi antichissimi gli uomini trovavano riparo nelle grotte. Erano spinti da motivazioni legate alla propria sopravvivenza o semplicemente venivano adottate come luoghi sicuri dove poter praticare l’ascetismo. Moltissimi sono gli Yoghi che hanno scelto questa via e ancora oggi molti di loro vivono sparsi in piccole grotte. Vogliamo analizzare oggi invece questo strana città dentro la terra.

GEBENG, Cina – Quando alcuni banditi armati si aggiravano in questa remota zona montuosa della provincia sud-occidentale di Guizhou negli anni caotici prima della fondazione della Cina moderna, gli etnici abitanti di Miao si nascondevano nelle enormi caverne della regione.

E là sono rimasti, anche dopo che la Cina è stata unita sotto il dominio comunista, portando alla luce un’esistenza di profonda povertà rurale e isolamento.

L’area si trova in una delle province più povere della Cina. L’unico collegamento con il resto del paese, e il mondo esterno, è su un sentiero di montagna – una vivace escursione di un’ora attraverso una ripida valle – che conduce a una strada vicina.

Negli ultimi 20 anni, però, le caverne sono diventate meno isolate a causa di un flusso crescente di turisti, che vengono a sperimentare ciò che i media locali hanno descritto come:

                         “l’ultima grotta abitata ininterrottamente in Cina”.

È spuntata un’industria di cottage in cui gli abitanti delle caverne guadagnano denaro extra affittando stanze nelle loro case, che nel tempo si sono raggruppate all’interno della grotta Zhong, una caverna di calcare abbastanza grande da contenere quattro campi di football americano. La grotta simile ad un hangar è così grande che le loro residenze di legno o di bambù formano un piccolo villaggio sotterraneo costruito lungo le sue pareti ondulate.

Il sole qui ha durata minore. Durante il giorno, la grotta è piena di mucche e galli. Il venerdì pomeriggio, giorno di festa, le risate dei bambini echeggiano e l’odore dei fuochi di cottura permea l’aria fresca e umida della grotta, che offre sollievo dal calore della valle sottostante. I bambini fanno le faccende durante la pausa del fine settimana dal collegio.

Il governo della contea vuole che gli abitanti della grotta di Zhong si trasferiscano in un vicino blocco di abitazioni: case coloniche dalle pareti bianche, con infissi in legno che sono stati completati quasi 10 anni fa.

I funzionari dicono che i residenti non si sono presi cura della grotta, lasciandola inadatta all’abitazione e che il governo dovrebbe sorvegliare il villaggio in quanto è elencato come comunità protetta dall’amministrazione turistica del fiume Getu, un’agenzia locale. Hanno offerto a ogni residente 60.000 renminbi, o circa $ 9.500, per andarsene.

                         Solo cinque famiglie hanno accettato di trasferirsi.

Le restanti 18 famiglie hanno continuato ostinatamente a casa loro, all’interno della grotta. Dicono che le nuove case sono troppo piccole, che temono di perdere l’accesso alla loro terra, e che loro soli, a causa della loro connessione storica alla grotta, dovrebbero avere il diritto di controllare in modo indipendente la sua piccola economia turistica.

“I residenti di questa grotta dovrebbero essere gli amministratori del turismo qui, indipendentemente dal fatto che siamo pagati o meno”, ha detto Wang Qiguo, il capo del villaggio locale, che ha stabilito il primo ostello lì.

Mentre parlava, sua moglie preparò una serie di piatti fumanti fatti con carne di animali affumicata in casa e verdure locali coltivate nella valle. I residenti della grotta vivono principalmente di colture agricole come il miglio e l’allevamento di maiali e altri animali.

Sempre presente un capolinea incompiuto di un sistema di funivie costruito a metà, doveva portare i turisti fino alla grotta Zhong. Alcuni residenti locali dicono che il progetto, che doveva essere completato l’anno scorso, si è fermato dopo che l’investitore ha finito i soldi.
Anche i residenti che stanno pensando di trasferirsi sembrano concordare sul fatto che $ 9,500 a persona sono troppi pochi soldi, soprattutto perché molti sono anziani e parlano poco o niente mandarino, il che significa che potrebbero sentirsi isolati se lasciano la comunità delle caverne. 

Gli abitanti delle caverne si lamentano delle case offerte perchè troppo piccole e colorate.

Durante gli anni ’80, gli estranei che visitavano più spesso la grotta di Zhong erano funzionari del governo locale che conducevano assegni per far rispettare la politica cinese del “figlio unico”. La misura era profondamente impopolare tra gli abitanti del villaggio i cui figli lavorano a fianco dei genitori nei campi, tendendo al bestiame.

Il signor Wang ha detto che durante quegli anni i trasgressori della politica sarebbero stati portati via per aborti forzati e sterilizzazione.

L’unico grande cambiamento nella storia della grotta fu l’introduzione dell’elettricità, solo nel 2002.

Sorprendentemente, il governo cinese non ha portato elettricità nella zona. Invece, un ricco uomo d’affari americano del Minnesota, Frank Beddor Jr., era il responsabile. Nel corso degli anni , senza alcuna motivazione ha donato alla grotta e ai suoi abitanti ingenti somme di denaro.

Sono da sempre dell’idea che la grotta simboleggia un riparo molto sicuro e salutare. Da sempre ricercato come luogo di ritiro da religiosi di tutto il mondo. Le radiazioni elettromagnetiche così dannose al nostro organismo, qui non possono passare. Anche la stessa luce del sole viene quasi filtrata e in un qualche modo ripulita.

Questo è il primo di una serie di articoli dedicati agli individui che ancora abitano le grotte.

Nel prossimo articolo andremo a visitare le grotte di Frasassi, le più grandi d’Europa.

 

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