In Brasile, l’anno scorso gli incendi boschivi creati dagli agricoltori e dagli allevatori per sgomberare la terra per l’agricoltura hanno perso il controllo, spazzando via oltre 3 milioni di acri di alberi, dal momento che una grave siccità ha colpito la regione. Queste perdite hanno minato i recenti sforzi del Brasile per proteggere le sue foreste pluviali.

In Colombia, un importante accordo di pace tra il governo e il più grande gruppo ribelle del Paese ha aperto la strada a una corsa all’estrazione mineraria, al disboscamento e all’agricoltura che ha causato la deforestazione nella regione amazzonica della nazione.

E nei Caraibi, gli uragani Irma e Maria hanno raso al suolo quasi un terzo delle foreste in Dominica e un ampio raggio di alberi a Puerto Rico la scorsa estate.

In tutto, le foreste tropicali del mondo hanno perso circa 39 milioni di acri di alberi l’anno scorso, un’area approssimativamente delle dimensioni del Bangladesh, secondo un rapporto di mercoledì da Global Forest Watch che utilizzava nuovi dati satellitari dall’università del Maryland. Global Forest Watch fa parte del World Resources Institute, un gruppo ambientalista.
Ciò ha reso il 2017 il secondo peggiore anno per la perdita di copertura di alberi tropicali nel record del satellite, appena al di sotto delle perdite nel 2016.

I dati forniscono solo un quadro parziale della salute delle foreste in tutto il mondo, dal momento che non cattura alberi che ricrescono dopo tempeste, incendi o registrazioni. Ma studi separati hanno confermato che le foreste tropicali si stanno riducendo nel complesso, con perdite superiori ai guadagni.
Il nuovo rapporto arriva mentre i ministri delle nazioni forestali di tutto il mondo si incontrano a Oslo questa settimana per discutere come intensificare gli sforzi per proteggere le foreste tropicali del mondo, che ospitano circa la metà di tutte le specie in tutto il mondo e svolgono un ruolo chiave nella regolazione del clima terrestre.

“Questi nuovi numeri mostrano una situazione allarmante per le foreste pluviali del mondo”, ha dichiarato Andreas Dahl-Jorgensen, vice direttore dell’International Climate and Forest Initiative del governo norvegese. “Semplicemente non raggiungeremo gli obiettivi climatici che abbiamo concordato a Parigi senza una drastica riduzione della deforestazione tropicale e il ripristino delle foreste in tutto il mondo”.

Gli uragani hanno appiattito ampie sezioni delle foreste dei Caraibi. 

Gli alberi, in particolare quelli nei lussureggianti tropici, estraggono il biossido di carbonio dall’aria mentre crescono e bloccano il carbonio nel loro legno e suolo. Quando gli umani abbattono o bruciano alberi, il carbonio viene rilasciato nell’atmosfera, riscaldando il pianeta.

Secondo alcune stime, la deforestazione rappresenta oltre il 10% delle emissioni di biossido di carbonio dell’umanità ogni anno.

Ma capire esattamente dove le foreste stanno svanendo è stata a lungo una sfida. Per decenni, l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura si è basata su valutazioni a livello del suolo da parte dei singoli paesi per tracciare la deforestazione. Tuttavia, non tutti i paesi tropicali hanno una capacità adeguata per monitorare le loro foreste e le misurazioni possono essere afflitte da incoerenze.

Nel 2013, gli scienziati dell’Università del Maryland hanno presentato un nuovo approccio. Usando i dati satellitari recentemente resi gratuiti, hanno monitorato i cambiamenti nell’area delle chiome degli alberi in tutto il mondo. Questo metodo ha i suoi limiti: è ancora necessario un ulteriore lavoro per distinguere gli alberi che vengono raccolti intenzionalmente nelle piantagioni e quelli che vengono recentemente ripuliti nelle foreste naturali più vecchie. Quest’ultima è una preoccupazione molto più grande per la perdita di habitat e il cambiamento climatico.

Sia le valutazioni a livello del suolo che i dati satellitari sono importanti, ha affermato Matthew C. Hansen, uno scienziato che guida lo sforzo di monitoraggio presso l’Università del Maryland. “Ma ciò che i satelliti possono fare è identificare i disturbi molto più rapidamente”, ha detto. “Possiamo mappare la prima strada di accesso in una foresta e poi inviare un avviso.”
Dalle immagini satellitari, i ricercatori hanno notato che la Colombia ha perso 1 milione di ettari di foresta nel 2017, un incredibile aumento del 46% rispetto all’anno precedente. Molte di queste perdite si sono verificate nell‘Amazzonia colombiana, in aree che erano strettamente controllate dalle Forze armate rivoluzionarie della Colombia, o FARC, un gruppo di guerriglieri che ha imposto severi controlli sul disboscamento e sullo sbarco, ma disarmato lo scorso anno in un punto di riferimento accordo di pace.

“Mentre le FARC hanno smobilitato, grandi aree si stanno aprendo ancora una volta, e si vede questa affluenza di persone che afferra la terra per motivi diversi, come piantare cacao o allevamento di bestiame”, ha detto Mikaela Weisse, analista di ricerca con Global Forest Watch.

Ha aggiunto che il governo colombiano ha recentemente annunciato nuove politiche per lavorare con le comunità indigene per proteggere le foreste.

Le associazioni a tutela dell’ambiente devono crescere sempre di più ma lo possono fare solo con il sostegno dei singoli individui. Quando la massa critica aumenta allora le grandi multinazionali non potranno fare più nulla perchè la richiesta sarà assente. Il cambiamento deve avvenire nei cuori delle persone prendendo coscienza che tra la natura e noi non c’è differenza in quanto tutto è UNO.

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